MAL DE ALTURA

El mal agudo de montaña (MAM), llamado coloquialmente mal de montaña, mal de altura, soroche o apunamiento, es la falta de adaptación del organismo a la hipoxia (falta de oxígeno) de la altitud.

La gravedad del trastorno está en relación directa con la velocidad de ascenso y la altitud alcanzada. De manera inversa estos síntomas normalmente desaparecen al descender a cotas más bajas. Ocurre a partir de los 2.400 metros de altitud.

Suele aparecer a partir de las 6 ó 10 h de exposición a la hipoxia y es más frecuente en menores de cincuenta años y en sujetos que residen habitualmente a menos de 900 m de altitud.

Hablando en cifras, uno de cada dos alpinistas lo sufre y uno de cada cien sufre complicaciones más graves como el edema, y el 70% de los practicantes en trekkings y expediciones a gran altura también se ven afectados por el mal de altura.

Descenso de un montañero con mal de altura

Síntomas

-Dolor de cabeza

-Náuseas y vómitos

-Anorexia (falta de apetito)

-Agotamiento físico

-Trastornos del sueño

Hay que tener cuidado si se presentan estos síntomas y no tratar de ocultarlos achacándolos a una debilidad o menor capacidad física ya que hasta incluso los mejores alpinistas los sufren. También hay que poner atención de no confundirlos con una fatiga normal, cambio de hábitos alimenticios o simplemente la incomodidad de un refugio.

Las manifestaciones más graves (y potencialmente letales) del mal agudo de montaña son el Edema Pulmonar de Altitud y el Edema Cerebral de Altitud.

Para evitar el mal de altura, a la hora de ascender a altitudes elevadas, hay que extremar las precauciones

Prevención

El mejor tratamiento para el mal de altura es la prevención, por lo hay que tener en cuenta los factores más significativos que propician su aparición y contrarrestarlos:

1-No ascender muy rápido a una gran altitud; por encima de la cota de 2.500 metros hay que realizar la ascensión de manera escalonada no acumulando un desnivel adicional por noche de entre 300 y 500 metros en días consecutivos.

2-Ascender lo suficientemente y adecuadamente alto para adaptarse; es decir provocar al organismo las reacciones necesarias de aclimatación a una altitud adecuada, para poder afrontar la actividad con seguridad. Esto solo es necesario en expediciones y ascensiones en alta montaña.

3-No permanecer a gran altitud mucho tiempo; el ser humano no esta preparado para la vida a más de 5.500 metros, prueba de ello es la inexistencia de poblaciones permanentes en estas cotas. Esto es debido por una norma física, ya que nuestro cuerpo a partir de esa altitud no puede compensar las pérdidas soportadas aunque se haga vida normal o se aclimate adecuadamente y se va degradando poco a poco.

Cartel preventivo sobre el mal de altura

4-Para evitar o prevenir en la medida de lo posible el mal de altura es imprescindible la aclimatación del organismo para lo cual se ofrecen unas recomendaciones básicas:

a) Pasar al menos dos noches entre los 2.500 y los 3.000 msnm.

b) Por encima de 2.500 m no sobrepasar 600 m de desnivel diarios a la hora de acostarse, aunque durante el día se hayan alcanzado altitudes superiores.

c) Cada 1 km de desnivel se debería pasar una segunda noche a la misma altitud que la noche anterior.

d) Por encima de 3.500 m se debe subir calmadamente, sin realizar esfuerzos intensos, sin sobrepasar los 300 o 400 m de desnivel diarios y descansando un día por cada dos de subida.

e) Por encima de 5 km de altitud no hay garantía de que una adecuada aclimatación impida la aparición del MAM e incluso edema pulmonar o cerebral, embolias etc. Para ascensiones a gran altitud la aclimatación debe ser prácticamente "personalizada" y depende en gran medida de la predisposición del sujeto al MAM.

Es muy importante tener en cuenta que, a pesar de seguir escrupulosamente un calendario de aclimatación, el MAM puede presentarse en cualquier momento. También es muy importante mantenerse perfectamente hidratado (beber al menos 4 o 5 L de líquido diarios) y una dieta variada rica en hidratos de carbono

Tratamiento

A continuación se expone una tabla con los síntomas y su tratamiento:

Síntomas

Puntos por síntoma

-cefalea
-náuseas o anorexia
-insomnio
-vértigos

1 punto por síntoma

-cefaleas que persisten a la aspirina
-vómitos

2 puntos por síntoma

-dispnea de reposo
-fatiga anormal o importante
-diuresis escasa

3 puntos por síntoma

Puntos

Tipo de mal de altura

Procedimiento

1 a 3

Ligero

Aspirina o paracetamol

4 a 6

Moderado

Aspirina, reposo y no continuar la actividad

>6

Severo

Descenso

Síntomas y tratamiento


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